Ugrade uw webbrowser
U gebruikt een browser die we niet ondersteunen. Voor de beste gebruikerservaring op onze site, raden we u aan te upgraden naar een nieuwere browser. Zie onze lijst met ondersteunde browsers.
Dagboek van een Closed Loop

Hoe is het leven binnen de Closed Loop? Een piloot deelt zijn dagboek.

Theo Murison is een Senoir First Officer op de Airbus vloot van Cathay Pacific en werkt al 14 jaar bij de luchtvaartmaatschappij. Hij voltooide onlangs zijn derde Closed Loop cyclus, waarbij hij vijf weken in een bubbel vloog – en gescheiden van zijn vrouw Amrin en peuter Zaden. Hij deelt zijn verhalen over de tijd doorgebracht in de Loop.

Week 1: Voorbereiding en afscheid
Koffers pakken voor de Loop vraagt een zorgvuldige planning en overweging, aangezien ik vijf weken weg ben. Maar dankzij mijn eerdere Loop ervaring, plus advies van vrienden en het bedrijf, ben ik deze keer veel beter voorbereid. Ik heb maar één week aan kleding die ik kan wassen (niet de twee enorme tassen met kleding die ik de eerste keer heb ingepakt!). De grootste overweging is ervoor zorgen dat ik dingen heb die me bezighouden en vermaken in de vrije tijd tussen de vluchten en tijdens quarantaine. Voor mij zijn dat mijn laptop, Apple TV en Netflix abonnement en wat accessoires voor een flight simulator.

Op 6 januari ‘s avonds begin ik mijn Loop, ik start met mijn eerste vlucht naar Londen Heathrow. Afscheid nemen van iedereen is het zwaarst. Het is een enorm eenzame taxirit naar Cathay City.

Ik ontmoet de rest van de crew bij Flight Dispatch: ook zij beginnen hun derde of vierde Loop. In het algemeen is het moreel redelijk goed: we hebben ons allemaal vrijwillig aangemeld om dit te doen en we weten wat we kunnen verwachten. Bovendien mogen we vliegen, iets waar we van houden.

Week 2: Vrienden en testen
Ik kijk uit naar mijn vlucht naar Sydney deze week. Vliegen is absoluut het beste van de Loop omdat we bijna een “normaal” rooster kunnen vliegen; in de meeste Loops vlieg ik bijna 100 uur in 30 dagen, wat geweldig is.

Het was ook leuk om een paar vluchten met dezelfde bemanning te vliegen. Normaalgezien gebeurt dat niet bij een grote luchtvaartmaatschappij als Cathay Pacific – je ziet misschien dezelfde persoon om het jaar. Maar in de Loop leer je de andere crew en piloten kennen – ofwel op dezelfde vlucht, of je ziet hen in de terminal tijdens de test, dus dat helpt om wat kameraadschap op te bouwen.

Het is zwaar om tijdens een layover de stad niet te kunnen verkennen zoals we vroeger deden. Maar ik probeer in ieder geval te genieten van de busritten en van het landschap op weg naar het hotel. Ik probeer ook om een typische maaltijd van die stad te bestellen en zo te genieten van de lokale keuken. En sommige hotels hebben mooie uitzichten, dat helpt!

Uiteraard gaat de Loop ook gepaard met tal van testen. Na twee jaar voelt het nu een beetje normaal. Na elke vlucht hebben we een test en twee uur wachttijd op het resultaat: we gebruiken die tijd om wat administratie te doen. Het meest vervelende is het strikte testschema in het hotel: altijd tussen 10 en 11 uur ‘s ochtends, wat de rust kan verstoren, zoals vorige week toen ik terugkwam uit  het Verenigd Koninkrijk. Maar om eerlijk te zijn, het is beter dan testen buiten de Loop. Dan ben ik veel nerveuzer, omdat het een grote impact zou hebben op mijn familie en nauwe contacten als ik positief zou testen. In de Loop hoef ik me daar in ieder geval geen zorgen over te maken.

Week 3: Drukke tijden en saaie tijden
Deze week veel vluchten om me bezig te houden: twee cargo-only vluchten naar Taipei en een vlucht naar New York JFK op 23 januari.

Tussen de vluchten, om verveling tijdens het isolement tegen te gaan, vlieg ik met een militaire  flight simulator op mijn laptop met een speciale hendel en joystick. Aangezien het simulatieniveau zeer realistisch en complex is, ben ik makkelijk een paar uur bezig met een missie of luchtgevecht met andere online spelers. Tijdens elke Loop probeer ik een ander vliegtuigtype onder de knie te krijgen: mijn favoriet is de F-16 “Viper”. Het duurt lang om goed te kunnen vliegen met één vliegtuig, dus het helpt om veel vrije tijd te spenderen en geeft je een gevoel van voldoening.

Ik heb ook besloten om de hele Star Wars collectie opnieuw te kijken – het verklaart een paar dingen als je het in de juiste volgorde kijkt! – plus een paar luchtvaart kanalen op Youtube en ik bestudeer de volgende vluchten.

Sporten in hotelkamers is een uitdaging aangezien mijn favoriete oefening buiten hardlopen is en spelen met Zaden. Ik probeerde het hardlopen in mijn kamer, maar verloor al snel alle interessse, maar ik volg online een fitness instructeur uit Hongkong en doe een paar programma’s.

Voor de rest probeer ik dezelfde routine te volgen als mijn gezin thuis: tegelijkertijd wakker worden, tegelijkertijd eten. Videogesprekken in de ochtend en ‘s avonds met mijn twee kampioenen thuis, Amrin en kleine Zaden, zijn de hoogtepunten van mijn dag. Hun steun en aanmoediging tijdens de Loop was enorm. Wanneer ik weg ben, moet Amrin het huishouden runnen met een hele actieve Zaden, terwijl ze ook nog steeds haar baan heeft. De echtgenoten en partners van de crew in de Loop zijn echt de helden. Het is een grote beslissing en een groot offer voor het hele gezin om zo lang uit elkaar te zijn.

Week 4: het thuisfront missen
Dit is tot nu toe de zwaarste week van de quarantaine. Ook al heb ik veel vluchten deze week, ik mis mijn familie enorm – en nog twee volledige weken te gaan vooraleer ik ze kan zien.

Ik kijk echt uit naar de bezoeken wanneer Amrin en Zaden van buiten het Headland Hotel naar me komen zwaaien. Sommige bemanningsleden houden er niet van een kamer op een lagere verdieping te hebben, maar voor mij geeft het me het beste zicht op mijn geliefde bezoekers. Zo dicht bij ze zijn en ze niet persoonlijk kunnen ontmoeten is heel moeilijk, maar hun bezoek helpt me op te laden voor de komende week. Ze brengen me ook heerlijke homemade maaltijden, wat een leuke onderbreking is van het hotel eten of de bezorging waar ik al vier weken van leef.

Week 5: Laatste stretch
Mijn laatste vlucht naar Sydney zit erop en ik ben verhuisd naar het Four Points by Sheraton Tung Chung om daar mijn week hotelquarantaine uit te zitten. Ik ben blij dat ik veel kon vliegen in de Loop die ik heb gedaan. Het was geweldig mijn vaardigheden te blijven oefenen. Ik heb een luchtmachtachtergrond en probeer altijd de dingen zo goed mogelijk te doen, en het is de moeite waard te weten dat ik Cathay en Hongkong heb kunnen ondersteunen.

Maar nu dat de Loop bijna voorbij is, kijkt de hele familie er enorm naar uit dat ik naar huis kom. Zaden praat steeds over de dingen die we samen zullen doen wanneer ik terug ben. Ik kan niet wachten om hem en Amrin te zien en terug het normale leven op te pakken.

Hoe we vliegen

Ontdek hoe onze werknemers het verschil maken voor onze klanten en onze gemeenschappen.

  • Wat is een ‘Closed Loop’?

    Alles over het roostersysteem waardoor onze mensen tot 49 dagen gescheiden zijn van hun dierbaren.

    Lees meer
  • Klaar om te vliegen

    Hoe één team een nieuw portaal creëerde om klanten te helpen omgaan met een overvloed aan nieuwe reisregels

    Lees meer
  • Trots om te vliegen

    Eén piloot denkt na over waarom hij blij is om te vliegen en de gemeenschap te helpen.

    Lees meer