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    國泰航空
    為什麼冰雪會對航機造成影響
    飛機結冰並非只是冬季才有的問題,陽光普照的澳洲達爾文機場就曾出現這個問題
    Close-up of thick snow falling on aeroplane standing at Gatwick Airport. Credit: Colin Walton / Alamy Stock Photo / Argusphoto

    位於澳洲北領地的達爾文國際機場沒有清除冰雪的設施,這一點並不令人感到意外,因為即使在「隆冬」,當地的氣溫都很少降至攝氏25度以下。可是,國泰航空在幾年前曾因沒法將一架航機機翼上的冰雪除掉,令這班機不能起飛。

    積雪會對航空動力構成不利條件。航線運作經理James Toye機長說:「即使只有一毫米的積雪,也會干擾機翼上的空氣流動,令飛機沒有足夠動力向上起飛。」

    下大雪時固然會對飛機升降造成重大影響,清理積雪亦會導致班機延誤或取消,為乘客帶來不便。不過,冬季最大的問題,是氣溫大幅下降令空氣中水份凝聚。Toye說:「這種情況可以帶來凍霧、冰晶、雪,甚至凍雨等現象。」

    飛機首先必須進行「除雪」過程:工作人員在固定於小型貨車的塔架上,以熱的混合溶劑噴向機身,將冰或雪清除掉。然後再為飛機進行「防雪」程序。你可能乘搭過機身被一種濃稠的綠色液體噴過的客機,這就是防雪劑。飛機一旦噴上這種液體,就要盡快起飛。

    Toye說:「防雪劑將濕氣吸走,當飛機加速時就會掉下來。防雪劑只能吸收一定分量的水分,因此如果雨或雪下得太大的話,發揮作用的時間可能只有十分鐘。」

    如果飛機滑行或輪候起飛的時間太長,那怎麼辦?Toye說:「那就要滑行回去,再噴一次防雪劑。這會令人感到氣餒,但卻不得不這樣做。」

    可是,這件事跟陽光普照的達爾文有什麼關係?原來在一班從悉尼飛往香港的客機上,有一位乘客感到不適,飛機於是改在達爾文降落。飛機燃油在注入油缸時是冷的,接著在氣溫只有攝氏-50度的高空中飛行數小時後,燃油的溫度跌得更低。達爾文氣候炎熱潮濕,凝聚在冰凍機翼上的水珠馬上結成冰。由於當地沒有清除冰雪的設施,飛機在這個熱帶地方降落,卻要經歷只有冬季才會出現的漫長等待。

     

    主頁橫幅圖片:Colin Walton/ Alamy Stock Photo/ Argusphoto

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