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    八個應盡快到訪的印度景點
    不論是遊覽世上最古老的城市,還是入住豪華瑰麗的酒店,旅遊從未如此輕鬆自在
    Taj Mahal. Credit: Getty Images
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    印度

    「人類文明的搖籃」——馬克吐溫

    「世人 夢想的落腳點」——羅曼羅蘭

    「一切景物均彩色繽紛」——基斯柏洛斯

    要簡單地用三言兩語來介紹印度實在很難,因此歷來人們對她的印象可謂各有各說法。可以肯定的是,你只需踏足印度,她就會走進你的心坎裡。 我曾旅居印度三年,時間怎麼說也不算長,但足以讓她在我腦海裡揮之不去。我永遠不會忘記平生第一杯印度香料奶茶,由最初受不了那種濃烈的味道,到後來愈喝愈上癮。

    我亦忘不了穿梭於香料市場,被香氣及色彩包圍的感覺,還有由孟買前往果阿的三小時車程中,親歷煩囂的交通轉眼間被雨中沙灘的靜謐氣息取代的神奇感覺。 印度或許令人難以抗拒,或許令人感到洩氣,卻令所有到訪者均有所得著。

    假如你短期內打算到訪印度,以下是我推介必然參觀的地點。

    Taj Mahal

    Credit: Shutterstock

    阿格拉泰姬陵

    印度最著名的古蹟曝光率奇高,但它確實名不虛傳。這座於17世紀建成的陵墓,獲聯合國教科文組織列為世界遺產,它不僅是印度次大陸的頭號名勝,更足以問鼎全球經典地標之首。泰姬陵是蒙兀兒皇帝沙賈汗為其中一位愛妃興建的陵墓,她在分娩第14個孩子時因難產而死。由於泰姬陵周圍沒有建築物遮擋,因此在藍天的襯托下,景色煞是遼闊壯麗。

    溫馨提示: 於清晨到訪,可 a) 避開人潮和 b) 欣賞日出。

    溫馨提示#2:傍晚到泰姬陵後面的河流靜靜地欣賞日落美景。

    Ellora Caves. Credit: Shutterstock

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    埃洛拉石窟

    埃洛拉石窟離孟買約300公里,是全球最大型的石窟寺院群之一,由公元600至1000年間於玄武岩壁上開鑿而成,延綿兩公里,佈滿印度教、佛教及耆那教古蹟及藝術品。

    溫馨提示:於雨季(6月至9月)到訪,在林蔭和河流的映襯下欣賞洞窟。

    Qtub Minar, New Delhi

    Credit: Getty Images

    新德里古達明納塔

    這座樓高72米的高塔(全球最高的磚砌宣禮塔)位於新德里南部,其傳奇色彩可歸因於建造者的背景。1192年,Qutab-ud-din Aibak 從印度教政權手中奪走德里,成為當地首位回教統治者。他幼時是奴隸,被帶往波斯,於穆罕默德古爾的大宅內侍奉,穆罕默德是在印度開創回教政權的國王。穆罕默德任命Aibak為奴隸首領,其後更擢升他為將軍。穆罕默德攻佔德里後折返家鄉,將統治印度西北部的任務交託予Aibak。穆罕默德遭刺殺後,Aibak繼位,興建古達明納塔,以紀念穆罕默德的豐功偉績。Aibak因墮馬意外逝世前,只能完成宣禮塔基座的工程,餘下四層由往後的繼承人陸續建成。

    溫馨提示:走進建築群時,不妨戴上語音導覽耳機,令自己更了解此地的歷史。

    Beaches of Goa

    Credit: Getty Images

    果阿海灘

    我將果阿所有海灘合併起來介紹,因為這裡的海灘同樣迷人,幾乎找不到讓人失望的例子。雖說吸引力不相上下,但每個海灘都各有特色。果阿北部的沙灘大多熙來攘往,設施較完備,Baga及Calangute等海灘地區吸引喜歡有派對熱鬧氣氛的常客;果阿南部則較清靜,最適合拍攝風景照,佈滿棕櫚樹的新月形沙灘Palolem就是一例。

    溫馨提示:於雨季(6月至9月)到訪,雖然少不免要淋雨,消費卻較為便宜,而且海灘幾乎杳無人跡;內陸的鄉郊亦生機蓬勃,不要錯過觀賞果阿的野生動物。

    Golden Temple, Amritsar

    Credit: Getty Images

    阿姆利則金廟

    這裡是錫克教最重要的聖地,紀念以平等和參與社區服務為要旨的教義。金廟共有四道大門,象徵不論任何階層的人均無任歡迎。這裡擁有堪稱全球最大規模的langar(公共廚房),每天派發數以千計的免費餐膳(節慶期間更多達100,000份)。廟內裝潢瑰麗堂皇,在樂師吟唱錫克教《聖典》的頌禱聲中,氣氛更令人沉醉。

    溫馨提示:別忘了飽覽金廟附近的湖景,朝聖者會在此沐浴,祈求聖水治癒他們的疾病。

    Tea fields of Darjeeling. Credit: Alamy

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    大吉嶺茶園

    全球最受歡迎的飲料衍生出旅遊業。西孟加拉邦的大吉嶺地區數十年來生產茶中香檳,不同茶莊跟葡萄酒產區一樣,均提供製茶的導賞團及旅行團。當地共有87家茶莊或茶園獲印度茶葉局認證,當中不少容許遊客於茶莊的平房中留宿,並舉辦大吉嶺山區觀光團、工作坊及其他活動。

    溫馨提示:獲認證的大吉嶺生產商會展示大吉嶺標誌,選購茶葉時應認清楚。據估計,仿冒品的交易額為正貨的三倍。

    Rajasthan’s heritage hotels. Credit: Nakul's Photography

    Credit: Nakul's Photography

    拉賈斯坦邦的古蹟酒店

    拉賈斯坦邦堪稱印度最吸引人的地方,以堡壘及宮殿著稱,是多個世紀以來,互相爭奪統治權的土邦主所興建。而歷任大君(拉賈斯坦意指「帝王之地」)在炫富方面均毫不手軟,將宅邸佈置得美輪美奐,窮奢極侈。及至1947年,區內的「土邦」在印度獨立期間被收歸印度聯邦所有,這些王室貴冑頓失土地和收入,唯有靠招待旅客營生。不論是比卡內爾恢宏的紅色砂岩宮殿Laxmi Niwas Palace,還是Deogarh蜿蜒起伏的Deogarh Mahal宮殿,如今都化身為酒店,讓旅客有機會體驗好幾天帝王式的生活。

    溫馨提示:建議入住由諸侯興建的宮殿式酒店,氣氛較君王宮殿親切,亦較少現代化痕跡,而且還可以細聽主人翁訴說宮殿昔日的輝煌事蹟。

    Varanasi.

    Credit: Getty Images

    瓦拉納西市

    瓦拉納西市被譽為印度的靈性之鄉,寺廟、大學、巷弄、聖牛、信眾、神話以至傳說,全都紛紛擠到恆河西岸的瓦拉納西。據說這裡是世上其中一個最古老的城市,至少在2,500年前已有人居住,更有傳說指當地文明可追溯至10,000年前。當地人會專程到來在恆河的聖水中沐浴,亦有人在這裡迎接死亡。傳說於恆河旁的石梯火化遺體,往生者可擺脫輪迴,覺悟得道。

    溫馨提示:河邊的火葬儀式雖然蔚為奇觀,但千萬別嘗試在河水中沐浴,因污染問題相當嚴重。

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