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    中土以外,別有洞天:電影旅遊業如何改變新西蘭
    《魔戒》系列電影不但把新西蘭化作托爾金筆下的小說世界,更推動電影和旅遊業發展
    New Zealand
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    奧克蘭

    在電影《魔戒》推出之前,新西蘭就只是新西蘭,由兩座外形瘦削古怪的島嶼組成,島上有壯麗的山脈,羊群遍佈其中,還有數百萬人口。新西蘭位於南半球,從香港飛行需11小時才可抵達,土產名物主要是羊肉、牛肉和奶類製品,而電影業則可說乏善足陳。

    可是,當雲霧繚繞的迷霧山脈於2001年在《魔戒首部曲:魔戒現身》開頭數分鐘亮相後,新西蘭從此成為「中土世界」;接著有大批影迷蜂擁到當地朝聖,發覺這個國家的景色壯麗無比,自此遊人絡繹不絕。

    Lake Marian Fiordland

    Credit: Rach Stewart

    新西蘭旅遊局 美加地區經理Bruce Lahood於2006年接受《USA Today》訪問時表示:「你可以說《魔戒》電影是新西蘭史上最佳的免費宣傳。」他同時指出,當地是過去十年來從電影旅遊業受惠最多的國家。

    新西蘭旅遊局新西蘭及政府關係總經理Rebecca Ingram說:「電影對大眾旅遊意向的影響有目共睹。《魔戒》三部曲首集上映至今已接近20年,但現在到訪本國的旅客之中,幾乎每五個人就有一人表示是受這部電影的吸引而來。」

    事實上,《魔戒首部曲》首映五年後,當地遊客數目上升四成。到了2018年,人數更升至360萬,即每年到訪新西蘭的旅客數目,已相當於當地人口的四分之三。旅遊業現已成為新西蘭最大的出口產業,每年帶來391億新西蘭元(2,010億港元)的收入,每七個新西蘭人就有一個從事旅遊業。

    Blue Pools

    Credit: Getty Images

    不過,托爾金熱潮並非帶動新西蘭旅遊業的唯一功臣,其後的《哈比人》三部曲、《魔幻王國》系列電影、《最後武士》及《第五次元》等一系列賣座鉅片,均在這個風景壯麗的國家取景,同樣為當地旅遊業作出貢獻。就連Taylor Swift也曾於2015年在奧克蘭及皇后鎮拍攝大熱金曲 〈Out of the Woods〉的MV。當然,早在這些電影出現之前,奧斯卡獲獎電影《鋼琴別戀》及入圍電影《馭鯨少女》已將新西蘭的壯麗美景呈現觀眾眼前。

    雖然新西蘭因荷李活電影而重獲新生,但問題亦接踵而來。旅客蜂擁而至,讓當地政府、郊野地區以及旅遊設施難以應付。大批旅客到訪,令新西蘭不少如畫的景致及未受污染而脆弱的天然環境面臨破壞。

    就以位於南島腹地的皇后鎮為例,這裡的人口只有約23,000人,自從多次於銀幕上展現當地優美的風光後,單在2017年便有旅客留宿高達550萬晚的紀錄。雖然交通擠塞已成當地日常生活一部分,但發展並未放緩,目前仍有不少酒店正在動工興建,未來將可提供數以千計的房間供旅客入住。

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    其實,電影並非遊客大量湧入的唯一因素,但肯定是一個重要因素。早在殖民時代,皇后鎮已是新西蘭的旅遊重鎮。皇后鎮官方網站Destination Queenstown行政總裁Graham Budd說:「我們知道,在所有前來皇后鎮的旅客中,約有12%希望親自前往《魔戒》及其他著名電影場景遊覽,旅遊業有不少配套服務亦與此相關。」當地的山河湖泊「本身已經成為大明星」。

    皇后鎮湖區議會 正提倡於當地開徵遊客稅,以應付日益增加的旅客數目。同類的徵費,雖說是姍姍來遲,亦終於在新西蘭全國實行:自本月初起,外地旅客須繳交35新西蘭元(180港元)的徵稅,預計每年可獲8,000萬新西蘭元(4.23億港元)的收入,分別用於保育及旅遊範疇,以及應付公廁、自來水、步行徑及公路等設施的成本開支。

    新西蘭旅遊局的Rebecca Ingram表示,全國已採取一系列積極措施,確保環境獲得「保護及保育」。她說:「旅客帶來的貢獻比造成的破壞多。」她表示當局正推行宣傳計劃:「積極鼓勵國內外遊客一起守護新西蘭」。

    《魔戒首部曲:魔戒現身》首度公映距今已接近20年,這三部電影當年令新西蘭人非常自豪,如今提起,仍為當地人津津樂道。2001年聖誕節前五天,《魔戒》首部曲於新西蘭各地戲院公映,觀眾在電影放映完畢後,耐心地留下來,當見到親朋好友的名字在銀幕上的製作人員名單中出現時,馬上指出來,表示與有榮焉。

    《魔戒》及其後多部電影,帶動新西蘭當地的電影製片及後期製作行業興起,讓國內優秀的電影人發揮所長。儘管市道有起有落,但根據政府的數據顯示,2018年新西蘭電影業的收益約為33億新西蘭元(170億港元),而今年則有20部國際電影及劇集於當地開拍。首都威靈頓是Peter Jackson爵士及他旗下的電影特效王國Weta Workshop的根據地,自從他把《魔戒》帶到新西蘭後,亦為當地帶來全新的行業。當地機場的離境大樓至今仍安放著巨龍Smaug的大型雕塑,亦曾展出兩座重達一噸的巨鷹塑像,以及一座13米高的咕嚕雕塑。

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    雖然電影業對新西蘭的就業市場及經濟帶來莫大貢獻,但當地的納稅人實際上向荷李活及Jackson的Weta Workshop提供大量補貼。《紐約時報》2012年的一篇文章指出:「在新西蘭,治理國家與電影業密不可分」,更指前任新西蘭總理John Key及其政府進行了「一場結合電影業和政府的龐大實驗」。

    新西蘭人總共為《魔戒》三部曲補貼了1.5億新西蘭元(7.71億港元),其後納稅人亦繼續掏腰包提供津貼,金額數以百萬元計。自2010年起,新西蘭市民總共向電影公司津貼了逾5.5億新西蘭元(28億港元),受惠的包括規模龐大的荷李活製片廠以至當地製片人。儘管電影業對國家帶來的利益難以準確估量,但根據2018年一份當地政府報告顯示,每花一元稅款於電影業上,即可為新西蘭帶來2.58元的回報。

    《魔戒》電影系列面世20年後,中土世界仍然為新西蘭旅遊業帶來不少商機。尼爾森市在地理上位於新西蘭的中心,當地就有一家中土酒莊。此外,電影中的哈比村場景,現已成為永久的旅遊景點;這個場景位於北懷卡托一個佔地5.5公頃的家庭式牧羊農場上,每天均會舉辦導賞團,至今已有逾50萬名參觀者。當地正研究興建國立魔戒電影博物館,用來收藏和展出40,000多件巧奪天工的電影道具和戲服。

    雖然大量遊客湧入新西蘭,這個國家無論在地圖上還是世人心目中,位置仍然不甚起眼。由於歐洲和南、北美洲長期成為全球聚焦的地區,因此新西蘭在「Risk戰國風雲」等桌上遊戲、宜家家居的產品、星巴克咖啡店的牆上,或者慕尼黑、北京及布拉格等機場內,甚至連史密森尼學會的航海圖及美國地理學協會的地球儀上,都蹤影杳然,慣性被人遺忘。

    當他們將這些南半球小島加進地圖之後,旅客便會發現新西蘭除了中土世界之外,尚有無窮無盡的地點供你盡情探索。

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