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    醉倒日本山梨酒鄉
    距離東京以西兩小時車程的山梨縣,盛產日本的出色佳釀,當中不少由馥郁的甲州葡萄釀製而成,跟我們一起遊歷這個尚未受大眾注目的酒鄉
    Vineyard in Koshu Valley, Japan
    Credit: Shosei/Aflo/Getty Images
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    現在不過是早上10時半,我已跟隨旅行社Remote Lands 的導遊Naoko走遍葡萄之丘的各大酒莊,在20多分鐘內品味了多款葡萄酒。這個官方稱為「勝沼」的葡萄園區,由山梨縣的釀酒商共同經營。

    勝沼葡萄之丘的酒窖貯存了超過200支已開瓶的葡萄酒,訪客可把酒倒進掛於胸前的銀杯盡情品味。儘管杯子造型笨重,但對葡萄酒迷來說卻是超值優惠:只需1,100日元(80港元)入場費,便可在不同的陳列酒窖品嚐山梨縣的年份美酒。Naoko一邊打著酒嗝,一邊將銀杯斟滿,這次她選了清爽怡人的Asaya Orange橙酒。期間,我不小心將巨峰提子粉紅葡萄酒濺到木桶桌上和地磚,我倆不禁相視失笑。

    日本栽種葡萄釀酒雖屬新興產業,但其實早在奈良時代(公元710至794年),日本人已開始種植甲州葡萄,當時一位名叫行基的僧人在山梨縣甲州山谷撒下第一把葡萄種子,可說歷史悠久。直至19世紀末進入明治維新改革運動時代,國家對外開放,允許牛、豬等肉類進口,並引入咖啡及葡萄酒等舶來品融入東洋文化,本土葡萄酒釀酒業才正式蓬勃發展。

    Koshu Valley Japan

    Credit: Koshu Valley

    山梨縣距離東京以西約兩小時車程,是現時公認的日本葡萄酒之鄉,產量在國內稱冠,而品質亦名列前茅。甲府盆地位於山梨縣中心地帶,南面由橫跨3,000米的富士山丘陵圍繞,西鄰日本阿爾卑斯山脈,北臨奥秩父山地,形成一道天然屏障,保護該區免受帶鹽的颱風雲吹襲,令當地雨量較少,而且陽光充沛,造就了栽種出最佳甜度的葡萄的理想環境。

    甲州的葡萄產業規模絕對不容小覷,單在2015年,山梨縣的葡萄產量高達8,600噸,所釀製的葡萄酒佔日本總產量三成,當中有五成二的葡萄便是產自甲州。甲州葡萄渾圓飽滿、香氣四溢,是釀製白酒的理想葡萄品種,成品酒色淡黃,帶有柑橘、香桃和茉莉花的香氣,與日本菜清雅細膩的口味相得益彰。

    但山梨縣的釀酒產業並非由甲州葡萄酒獨領風騷,當地亦有栽種Chardonnay、Merlot及Cabernet Sauvignon等葡萄,還有土生的Muscat Bailey A和Koshu Noir品種,釀造出由甘甜以至口感醇厚各適其適的多種紅酒,以及淡雅的有汽白酒,種類豐富,風味絕佳。有些葡萄園更開始種植歐洲品種的白葡萄及西班牙的紅葡萄,以提升市場競爭力,而且當地土壤亦十分適合這些耐熱的葡萄,正好能應對氣候變化。

    Chateau Mercian Winery, Japan

    Credit: Chateau Mercian

    當地另一個特色是用作釀製葡萄酒的木桶,當中包括陳年日本威士忌所用的日本水楢橡木桶,能陳釀出馥郁且微帶木香的葡萄酒,充滿東瀛風味,令人躍躍欲試。我跟Naoko亦同時發現,在原產地品嚐當地美酒確有另一番趣味。

    經常到訪日本的旅客在享用懷石料理或日式鐵板燒時,可能已品嚐過地道的葡萄酒,它可能是Château Mercian酒莊 的出品。酒莊前身是1877年創立的大日本山梨葡萄酒會社,是日本首間釀酒廠,後來歷經多次併購後,於2007年納入麒麟啤酒株式會社旗下。現時酒廠年產約50萬瓶白酒,品質在日本數一數二,由此展開山梨縣葡萄酒嚐味之旅,最理想不過。

    原來的Château Mercian酒莊位於鄰縣長野縣的桔梗原,今年9月獲新成立的Château Mercian Mariko酒莊 加盟。至於品牌的旗艦釀酒廠則位於山梨縣的勝沼,其品酒室和咖啡室環境開揚,優雅的現代氣派可媲美美國納帕谷或法國勃艮第,吸引認真的葡萄酒專家絡繹不絕。酒廠擁有大片綠茵草坪,撐著陽傘的桌子星羅棋佈,與守護葡萄茁壯成長的山脈為伴。但這裡最大的賣點還是種類繁多的葡萄酒,包括充滿橡木香氣的Chardonnay,以至清爽淡麗的甲州葡萄酒。酒廠內設葡萄酒博物館,介紹日本葡萄酒的歷史。

    Chateau Mercian Winery, Japan

    Credit: Chateau Mercian

    山梨縣擁有逾60個葡萄園,到訪前務必先計劃好行程。幸好,多數大型酒廠都有固定的開放時間,毋須預約也可造訪。MGVs 是當地至「潮」的釀酒廠,它原為氮氣工廠,現在則成為洋溢工業風的時尚陳列室,值得一訪。酒廠於2018年4月開幕,採用液態氮防止葡萄汁氧化。

    MGVs in Koshu Vally, Japan

    Credit: Koshu Valley

    另一間令我不醉無歸的釀酒廠是丸藤葡萄酒工業株式會社 ,由第四代釀酒師大村春夫經營。他接待我和Naoko當天穿著白色連衣褲,架著一副大黑框眼鏡,一頭梳理整齊的銀髮,充滿「熟男」魅力。我們脫鞋步進小巧精緻的榻榻米品酒室,淺嚐帶橡木及堅果香氣的Rubaiyat Chardonnay,再來一杯木桶陳年甲州葡萄酒,其酒色猶如秋季的金黃色粟米,口感清新怡人。最後,大村先生獻上他的馳名佳釀Domaine Rubaiyat,由Petit Verdot等多種波爾多葡萄品種釀造,於2016年贏得金獎。

    我和Naoko貪婪地啜飲杯中最後一滴紅酒,再各自拖著好幾瓶沿途搜購的美酒,踉踉蹌蹌地登上由當地司機駕駛的汽車。在返回酒店的途上,我們看著夕陽將白雪蓋頂的富士山染成一片桃紅。湛藍的天空漸暗,Naoko沉思道:「夜幕是白日酒客的敵人。」我望向她,本想虛應「莫使金樽空對月」之類的金句,但此刻我的腦海一片空白,只好打一個酒嗝。

    Marufuji Winery in Koshu Valley, Japan

    Credit: Koshu Valley

    「酒」遍山梨酒鄉

    Remote Lands

    這家總部設於紐約和曼谷的旅行社 提供為旅客度身訂造山梨縣酒鄉的觀光行程,旗下的日籍導遊見多識廣,說得一口流利英語。

    Château Mercian

    它是日本首間釀酒廠 ,其當代建築風格和明亮開揚的品酒室,吸引無數酒友慕名而來。酒廠附設有咖啡室和廣闊的綠茵草坪。

    MGVS

    這間走在時尚尖端的釀酒廠 於2018年4月開幕,前身是一間氮氣廠。

    Chateau Mercian Vineyard, Japan

    Credit: Chateau Mercian

    Grace wine in Koshu Valley, Japan

    Credit: Koshu Valley

    Fufu Kawaguchiko Japan

    Credit: Stirling Elmendorf

    丸藤葡萄酒工業株式會社

    這間優雅的釀酒廠 主要生產甲州葡萄酒及歐洲品種葡萄酒,並設有榻榻米品酒室。

    Grace Wine

    酒廠 創於1923年,現任釀酒師KazuoMisawa是推廣、保育和出口甲州葡萄酒的功臣。

    Hottarakashi溫泉

    這家露天溫泉位於山丘上,充滿鄉村風味,最適合酒後浸浴,設有多個溫泉及浴池,更可飽覽甲府盆地的美景。

    日本Fufu河口湖酒店

    酒店 於2018年底開幕,設有32間客房,可俯瞰山梨縣的河口湖及迷霧繚繞的富士山,優美景色連浮世繪畫家葛飾北齋也會稱羨。酒店員工能操英語,更可為住客推介本地葡萄酒,搭配由主廚Masayoshi Hoshino炮製、色香味俱全的懷石料理。

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