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    國泰航空
    樟宜機場:9.85億新加坡元的獅城新居
    適逢樟宜機場的新航站樓啟用,Phil Heard趁此機會探討亞洲兩大航空樞紐之間的良性競爭。
    A sculpture at Singapore Changi airport Terminal 4. Credit: Changi Airport Group
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    這兩座城市同樣寸金尺土,同樣營運與其人口完全不成比例的繁忙航空樞紐。

    現在,新加坡樟宜機場及香港國際機場均積極籌劃、興建和發展更佳的設施,準備迎接航空業未來新一輪的蓬勃增長。國際航空運輸協會預期,由於亞太地區的需求帶動,未來20年全球乘客數字將會由2016年的38億人次倍增至2035年的72億人次。

    毫無疑問,大量旅客湧入定會帶來不少難題,但這兩大航空樞紐早已作好應對的準備。

    新加坡跟馬尼拉、仰光、澳門和曼谷一樣,是昔日國泰航空航線網絡的首批航點。時至今日,國泰每天設有九班飛往新加坡的航班,其中一班途徑曼谷。

    跟香港一樣,新加坡的機場在成功之餘,亦出現不勝負荷的情況。正如當年香港國際機場需要捨棄位於市中心、擁擠狹小的啟德機場,新加坡的民航機場同樣因設備不足,無法應付數目日益增加的乘客。

    Cathay Pacific's Convair 880 VR-HFS at Singapore Paya Lebar airport. Credit: Swire Archive

    Credit: Swire Archive

    樟宜其實是繼加冷及巴耶利峇等之後,新加坡的第四個民航機場。加冷於1946年迎來國泰的首航;巴耶利峇則於1955年開幕,設有一座航站樓及一條跑道。機場於首年運作時有30萬人次的乘客使用,這樣的設施當然綽綽有餘;但到了1975年,乘客數目增至400萬人次,巴耶利峇的客運量已達飽和。

    解決方法是加建全新的跑道及客運大樓,或另覓地點建新機場。1975年,政府選擇了後者。一年後,香港有關當局為未來的新機場選址,那是一個名為赤鱲角的小島。

    新加坡則將目光投放於樟宜海岸的空軍基地,地點位於濱海灣綜合建築群以北約17公里。填海為該地段帶來無窮無盡的拓展潛力,而將空中交通路線設定於水上則可減少噪音。

    全新的樟宜機場於1981年底開幕,設有一條跑道,第二條跑道的工程亦隨即展開。此後當局一直本著增長超越客運量的宗旨來營運,避免重現1970年代的困局。樟宜機場在航空業發展方面同樣洞悉先機,開設亞洲首個廉航航站樓、貴賓航站樓及為巨型空中巴士A380而設的基建。2007年,新加坡航空成為首家使用空中巴士A380的航空公司。

    去年,樟宜處理近5,900萬人次的旅客,較香港國際機場少1,100萬。

     Terminal 4 at Singapore Changi Airport. Credit: Changi Airport Group

    Credit: Changi Airport Group

    現時,樟宜機場展示最新發展階段的成果。10月31日,四號航站樓(簡稱T4)啟用,宣告這座優雅而充滿未來氣息的機場設施正式投入服務。T4建於廉航航站樓現址,造價9.85億新加坡元(56億港元),每年可處理1,600萬人次,包括國泰等全服務航空公司及廉航的旅客。事實上,國泰將成為兩間率先於T4營運的航空公司之一,更順利在一夜之間將大本營由一號航站樓(簡稱T1)遷往T4,以便迎接開幕日首個早晨。

    預備工作包括於第一天就啟用的全新國泰機場貴賓室,這個貴賓室秉承香港及倫敦希斯路機場貴賓室一貫時尚而溫暖的經典風格。

    國泰的新加坡機場服務經理Dominic Vallado表示:「CX714班機於凌晨1時15分飛離一號航站樓後,團隊隨即於T4的新家準備妥當,以便迎接預定於清晨5時25分抵達的CX659班機。」

    A sculpture in Terminal 4 at Singapore Changi Airport. Credit: Changi Airport Group

    Credit: Changi Airport Group

    那麼新的航站樓內有什麼先進設施?最值得注意的是Fast and Seamless Travel(Fast)自助登機系統,將科技應用於更大的範圍,包括面部辨識及自助服務等。新加坡人及居民更可透過自動化入境程序自行掃描證件,以輕鬆便捷的方式辦理過關手續。

    Vallado又補充說:「T4配備全套Fast系統,其中的自動行李托運及自動過關程序備有先進的面部辨識科技,確保整個流程為顧客帶來暢通無阻的輕鬆體驗。」

    隨著自動出入境檢查於全球各地日益普遍,自動登機成為最新趨勢。在T4,可使用自動出入境服務的乘客只需於閘口掃描登機證,身份就能經由面部辨識系統鑑定。Vallado表示:「系統說明我們推動未來機場及顧客體驗的策略。全新高科技機場體驗結合國泰的特色機場貴賓室,展示公司以客為本的清晰目標。」

    隨著香港的大型填海計劃及將會建成的新跑道,現在輪到香港大顯身手了。全新的赤鱲角客運大樓及第三條跑道將於2020年代中期竣工。這兩大航空樞紐過去一直不斷致力發展,未來亦將不遺餘力,受惠的肯定是這兩個機場的乘客。

    主頁橫幅圖片: Changi Airport Group

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