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細說從前

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國泰航空由美國籍的 Roy C Farrell 及澳洲籍的 Sydney H de Kantzow 於1946年9月24日創辦。最初,他們均以上海為發展基地,後來決定遷往香港,並成立本航空公司(據說,國泰的名字原是由 Farrell 及一群外國通訊員於馬尼拉酒店的酒吧想出來的!

放眼未來,積極投資

成立初期,國泰開辦往返馬尼拉、曼谷、新加坡及上海的客運及貨運航班,業務發展十分理想。1948年香港最主要的商行之一的 Butterfield & Swire(即太古集團前身),收購了國泰的四成半股權。於John Kidston Swire的領導下,Butterfield & Swire 隨即全權負責國泰的營運。

期後10年間,隨著國泰引進頭等客位及經濟客位,機隊不斷擴展,而且服務日益完善。

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全速前進的年代

對於國泰來說,60年代可算是全速前進的年代 --由1962年至1967年,業務每年平均躍升20%,成績斐然。此外,國泰亦再開先河,成為世界第一間為多個日本城市,如大阪、福岡及名古屋等提供國際航班服務的航空公司。

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Betsy 誰可代替!

Betsy 對許多人來說,是十分熟悉而親切的名字 — 她是一架經改裝的杜格拉斯DC3型客機,亦即國泰第一架民航客機。她在1955年被賣掉,卻又於30年後被發現於澳洲擔任貨運工作。後來我們將她買回,並 翻新成40年代時原本的模樣,再送回香港。今日,Betsy已經退役,並懸掛於香港科學館的天花上,讓市民參觀。

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70年代早期,國泰已經陸逐引入最先進的科技,包括電腦化訂位系統及飛行模擬駕駛艙 。1979年中,第一架波音747- 200客機正式到達香港投入服務。而同年年底,國泰申請到飛往倫敦的航權。隨著更多波音747客機的加入,機隊日趨強大完善,而我們亦將服務擴展至歐洲及 北美洲。

光輝歲月

80年代是航空事業的新里程。當時正值全球經濟起飛,尤其亞洲的發展更是一日千里,因 此商務旅客、遊客及貨運業務增加的幅度,實屬前所未有。國泰亦乘著時代轉變與需求,於80年代全速發展國際航線網絡,包括往來倫敦、布里斯班、法蘭克福、 溫哥華、阿姆斯特丹、羅馬、三藩市、巴黎、蘇黎世及曼徹斯特的航班。

每個一百萬

國泰成立18周年之時,我們慶祝接載第100萬位乘客的歷史性時刻。1973年,即9年之後,我們的載客量已達每年100萬人次。時至今日,這個數目大約僅是國泰每月的乘客人數而已!

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雖然經歷了10年的繁榮,90年代初期卻是航空業的艱苦期。然而,國泰依然屹立航空界,皆因我們深信香港不單是我們的家,更是我們的最佳基地。因此我們無 懼逆境,更在此時推出勝人一籌的乘客服務。此外,我們亦作了一個重要的改變--將綠白相間的飛機外觀,轉為更有時代感及代表性的「筆觸 」標誌,令全世界乘客眼前一亮。

穩守航空界領導地位

90年代中期,國泰已經組成一支全球最先進、最「年輕」之一的機隊。但與此同時,我們依然進行機隊更換計劃,並耗資90億美元購買全新航機,務求令機隊更新、更寧靜,亦大大減低維修的需要。

幕後英雄

國泰的服務質素不但不斷提升,我們的貨運部在公司的發展過程中亦擔當了舉足輕重的角色。目前,貨運部約佔公司總營業額的30%。

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國泰總部國泰城在1999年中於香港國際機場落成,這項龐大的計劃標誌著國泰對香港的前途充滿無比信心,帶領業務邁向新紀元。

昂然踏入千禧年,我們於2000年錄得港幣50億豐厚的溢利,但在往後數年卻遇上美國911事件、第二次海灣戰爭及沙士疫潮等嚴峻的挑戰。

儘管面對艱難的經營環境,我們積極於美國911事件後展開「國泰航空萬張機票贈全城」大型香港旅遊業推廣活動,另外亦舉辦了「同心為香港」全民運動,以協助重振受沙士嚴重衝擊的香港經濟。

同時國泰航空亦透過每天來往倫敦、洛杉磯、紐約、悉尼頻密的班次,及增強於其他主要長途及區內航點的服務,加強了香港與其他環球樞紐的聯繫。

2002年,國泰與DHL達成聯營香港華民航空的合作協議,香港華民航空現時擁有八架空中巴士A300貨機,受惠特快通宵貨運服務,其區內航空網絡不斷擴展。

2003年12月國泰恢復北京線的客運服務,成為發展航線的里程碑,其後我們陸續開辦廈門的客運及上海的貨運服務 ,鞏固香港作為中國內地重要門戶的地位,為國泰航空的業務揭開新一頁。

我們於2000至2005年間致力發展機艙產品,並展開一連串網上服務計劃,包括notiFLY 航班提示服務、預訂機上免稅產品服務及網上預辦登機服務,務求提升服務素質。

國泰航空的服務水準一向被公認為業界的指標,並贏得多個主要獎項,包括集合全球乘客意見最大型調查選出的2005年度Skytrax「全球最佳航空公司」,及獲《Air Transport World》月刊選為2006年全球最佳航空公司。

國泰航空於2006年慶祝成立60周年,並宣布為國泰航空集團及香港航空樞紐創建美好將來的計劃。

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國泰航空及港龍航空

在公司六十周年的同一年,即2006年,在9月28日國泰航空簽署協定,與中國國際航空建立更緊密的夥伴關係,彼此持有對方17.5% 的股份,同時納入港龍為國泰航空集團轄下全資附屬公司,結合國泰的國際航空網絡及港龍覆蓋20多個城市的內地網絡,大大發揮協同效益。

隨後國泰航空集團立即著手整合國泰及港龍的航空網絡,加強香港航空樞紐的聯繫能力。港龍航空自整合後透過國泰龐大的國際航空網絡增強其服務,開設共八個新航點,為旅客提供更多選擇之餘,亦加強鞏固香港作為航空樞紐的地位。

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展望將來

國泰航空集團,包括港龍及香港華民航空於環球130多個航點運作逾150班航班,我們致力不斷擴展以助發展香港作為國際首屈一指的航空樞紐。

國泰航空的機隊現正進行大規模的更新計劃,30架波音777-300延程飛機訂於2012年前付運,成為超長途客機的骨幹機隊隊伍,而且新客機更具燃油效益,在航油價格高企的年代定能帶來莫大益處。

為提升機艙產品的質素,國泰航空亦正為所有中途及長途客機進行改裝,在頭等、商務及經濟客艙同時安裝新設計的客艙產品,為旅客帶來嶄新的體驗。

我們積極鞏固香港作為航空貨運樞紐的地位,並投資約48億港元興建國泰新貨運站,預計於2011年年中啟用,每年貨物吞吐量可達260萬公噸,並會開放予 所有航空公司使用。 國泰航空的貨機機隊亦不斷擴充,六架全新波音747-400延程貨機會陸續付運,此外十架新型波音747-8F 貨機亦將於2009至2012年間加盟機隊,相信更具燃油效益的新貨機能為顧客提供更完善的貨運服務。

我們一直致力發展航空網絡,並於2008年年初大力增強印度的服務,每周加開20班印度航班,另外又於欽奈設立新航點。國泰龐大的國際航空網絡,配合港龍於內地完善的網絡聯繫,為旅客提供更方便和多元化的服務,並讓香港成為內地重要的門戶城市及國際首屈一指的航空樞紐。