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Notre parcours

De son premier et unique avion jusqu’à une compagnie aérienne de renommée mondiale et une marque de style de vie haut de gamme, nous célébrons les temps forts du chemin que nous avons parcouru.

Les commencements

1946 - L’histoire de Cathay commence

À la fin de la Seconde Guerre mondiale, Roy Farrell et Sydney de Kantzow, deux anciens pilotes de l’armée de l’air réputés pour avoir survolé la partie orientale de l’Himalaya baptisée « The Hump » (La bosse), ont saisi l’occasion de transporter des biens de première nécessité de l’Australie vers la Chine. Ils achètent un avion Douglas DC-3, surnommé « Betsy », et donnent officiellement naissance à Cathay Pacific : une compagnie aérienne alimentée par la passion de ses fondateurs pour l’aviation, la pensée progressiste et la volonté de relier le monde et ses habitants.

En fait, le nom de notre compagnie trouve son origine dans l’ambition de Roy Farrell, qui désirait qu’un jour, cette jeune compagnie aérienne traverse le vaste océan Pacifique depuis la Chine. Nous concrétisons officiellement cette étape moins de 30 ans plus tard.

1959 – Pic de croissance

Après des débuts stables, Cathay Pacific acquiert Hong Kong Airways, un concurrent, ainsi que des droits de trafic aérien supplémentaires vers le Japon et l’Australie, ajoutant ainsi Darwin, Sydney, Tokyo et Taipei au réseau.

Deux appareils Lockheed Electra sont introduits dans la flotte cette année-là. Peints avec les nouvelles couleurs, le vert et le blanc, ces appareils sont les premiers à proposer une cabine de classe supérieure avec 12 sièges Première Classe. Les avions Electra ont continué à voler jusqu’en 1967.

Le temps de l’expansion

1962 - Les débuts de l’ère des jets

Nous achetons notre premier Convair 880 en 1962, et en 1968, nous disposons d’une flotte entièrement équipée de jets : huit 880 assurent les liaisons dans notre réseau régional. Cet appareil « sportif » est populaire auprès des pilotes et la réduction des temps de trajet nous permet d’étendre notre réseau régional à de nouvelles destinations, notamment Fukuoka et Nagoya (1966) et Kota Kinabalu et Okinawa (1967).

  • 1970 - Deux nouvelles découvertes

    Notre tout premier salon ouvre à l’aéroport de Kai Tak. Le salon Discovery est un petit espace isolé et paisible où tant les membres VIP que ceux du Marco Polo Club peuvent se détendre avant leur vol. Nous publions également la première édition de Discovery, notre magazine en vol.

     

  • 1976 - Le transport de marchandises cargo s’intensifie

    L’un de nos Boeing 707 (livré en 1971) est transformé en avion cargo exclusif avec une grande porte cargo et la marque Cathay Pacific Cargo. Aujourd’hui, c’est notre flotte moderne de cargos Boeing 747 qui transporte les marchandises vitales et les vaccins dans le monde entier.

  • 1979 - Le Jumbo arrive

    Notre premier Boeing 747, VR-HKG, arrive à Hong Kong. Le 747 va propulser Cathay Pacific du statut de transporteur régional à celui d’acteur mondial avec un réseau long-courrier : les vols vers Londres Gatwick commencent l’année suivante, avec une escale au Bahreïn pour se ravitailler. Cet héritage s’est poursuivi avec la version nouvelle et optimisée du 747-400, introduite en 1989, qui a ouvert de nombreuses autres destinations sans escale sur les long-courriers en Europe et en Amérique du Nord, reliant les individus aux quatre coins du monde.

De nouveaux sommets

1983 - Betsy rentre à la maison

Betsy, le tout premier appareil de Cathay Pacific, revient à Hong Kong de manière autonome après une restauration en Australie. Confiée au Musée des sciences et de la technologie de Hong Kong sous la forme d’un don, elle y réside encore aujourd’hui. En 2017, nous la commémorons avec la Betsy Beer, une bière artisanale brassée pour exprimer toutes ses saveurs à 35 000 pieds.

1991 - Expansion européenne

Une année bien remplie avec de nouveaux trajets sans escale vers l’Europe grâce à la gamme étendue proposée par le Boeing 747-400, à la suite du premier vol sans escale vers Los Angeles au départ de Hong Kong l’année précédente. Cette année-là, de nouveaux vols sans escale vers Londres Heathrow, Zurich et Amsterdam sont effectués, faisant de nous un lien vital entre l’Asie et l’Europe.

À l’avant-garde

1992 – Le grand écran (dossier du siège)

Les téléviseurs personnels dans les dossiers des sièges sont introduits en Première Classe, puis en classe Affaires en 1994 et dans toutes les cabines en 1996. L’initiative révolutionnaire a permis aux passagers d’accéder à six chaînes, avec des films, des documentaires et des clips vidéo de style magazine sans interruption en anglais, cantonais, mandarin et japonais. L’innovation en matière de divertissement en vol ne cesse d’évoluer. Aujourd’hui, notre Airbus A321neos est équipé d’écrans 4K Ultra-HD dans chaque cabine, offrant des milliers d’heures de divertissement aux passagers.

1998 – De nouveaux records

Le vol « Polar One » CX889, opéré par un Boeing 747-400, établit trois records en une nuit : le premier vol passager sans escale entre New York et Hong Kong, le premier vol commercial programmé pour atterrir dans le nouvel aéroport de Hong Kong à Chek Lap Kok et le plus long vol commercial sans escale jamais effectué de 7 465 miles nautiques, achevé en 15 heures et 35 minutes grâce à un nouvel itinéraire au-dessus du pôle Nord.

C’est aussi l’année de la création officielle de l’alliance oneworld, en partenariat avec American Airlines, British Airways, Canadian Airlines et Qantas.

  • 1999 – La fidélité récompensée

    Le programme Asia Miles est né, permettant aux membres de cumuler et d’échanger des miles aériens lorsqu’ils voyagent et font des achats.

  • 2003 – Inspirer la génération suivante

    Le premier événement du programme « I Can Fly » est lancé, 500 jeunes y participent. Le programme biennal aide les jeunes à mieux comprendre le monde de l’aviation.

  • 2012 – Lancement de la Classe Économie Premium

    Nous introduisons une nouvelle classe cabine, offrant à nos clients encore plus d’options et de meilleures expériences de voyage.

Prospérité

    

  • 2014 – Meilleure compagnie aérienne au monde

    Nous remportons pour la quatrième fois la récompense de la meilleure compagnie aérienne (Skytrax Best Airline). Nous sommes la première compagnie aérienne à atteindre cette étape importante dans le monde de l’aviation.

  • 2015 - Nouvelle image

    Notre flotte change d’apparence, avec un nouveau design d’aile calligraphiée et une nouvelle palette de couleurs : c’est le premier relooking de la marque en 20 ans.

  • 2016 – Nous disons au revoir à une icône et nous tournons vers l’avenir

    Nous nous séparons de notre flotte d’avions passagers Boeing 747-400. Les stocks de billets sont épuisés en quelques minutes pour le dernier vol commémoratif, marqué par un survol à basse altitude du Port Victoria de Hong Kong. Nous accueillons le premier des 48 appareils Airbus A350, établissant de nouveaux standards en matière de confort en cabine.

2021 – Prêt pour les 75 prochaines années

À l’occasion de notre 75e anniversaire, nous lançons Cathay à Hong Kong, notre nouvelle marque de style de vie et voyage haut de gamme, qui offre à nos clients des options supplémentaires pour faire des achats, économiser et être récompensés.

Nous nous engageons à atteindre la neutralité carbone nette d’ici 2050, ouvrant la voie à un avenir plus durable pour l’aviation. Nous présentons également notre nouvel Airbus A321neo, un appareil innovant qui redéfinit les possibilités des voyages moyen-courriers.