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    回顧香港維多利亞港歷史
    維多利亞港向來都是香港最引以自豪的資產。可是這個亞洲最美麗、最受攝影師歡迎的海港未來會有什麼變化?
    1869:  The sea front at Hong Kong Harbour, during a visit by the Duke of Edinburgh. Credit: John Thomson/Hulton Archive/Getty Images
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    二十年前,標誌大英帝國統治終結的,並非落日餘暉,而是一場滂沱大雨。這場大雨的規模有如《聖經》中記載的大洪水,參加盛大儀式的人被雨淋得渾身濕透。香港從此回歸中國,查理斯王子登上不列顛尼亞號,駛出維多利亞港,揚帆遠去。

    英國統治香港的時代正式落幕。 假如從頭再來,回到1841年1月,就會看到一艘英國皇家海軍軍艦駛進當年叫做香港海港的港口內,維多利亞女王的忠僕們將米字旗升起。10年後,這個海港被重新命名為維多利亞港。

    當時的香港並非如大眾所想像中的,是一個荒島。多個世紀以前,這個海港已出現在中國歷朝的地圖上。港島南部更有興旺的漁村,特別是後來被英國殖民者命名為Aberdeen(香港仔)那一帶,更是繁榮興盛。而從1841年開始,維多利亞港成為了香港的命脈。

    Hong Kong's Victoria Harbour. Credit: Mike Pickles

    Credit: Mike Pickles

    要數維港的黃金時期,可說是1971年,也就是首條連結港島和九龍半島的海底隧道落成前一年。沒有海底隧道之前,來往維港兩岸,乘船渡海是唯一的方法。當年的天星小輪是重要的交通工具,而非讓遊客欣賞維港風光的旅遊活動。 地下鐵路仍是遙不可及的夢想。凌晨時分最後一班天星小輪開出後,嘈吵刺耳的水上的士「嘩啦嘩啦」就成了獨市生意,經營這些街渡的船主們因此而財源滾滾。

    遇上惡劣天氣時,汽車渡輪當然無用武之地;即使天朗氣清時,這些渡輪的船速亦相當緩慢。毫無疑問,香港當時的生活完全由維港來塑造。 更重要的是,這個城市當時正邁進經濟起飛階段。政治層面上,中國的形勢已大致安定,美國亦與中國重新建立邦交,並取消貿易制裁。

    Fireworks over Hong Kong's Victoria Harbour to mark the British withdrawal from the territory 30 June. Credit: Ricky Chung/AFP/Getty Images

    Credit: Ricky Chung/AFP/Getty Images

    貨船從全球四方八面雲集香江,碼頭上擠滿裝卸貨物的工人,附近泊滿了大大小小的駁船,熙來攘往,貨如輪轉,一片熱鬧。 數十年後,維多利亞港繁忙依舊,但面積已大為縮減;這都是因為香港寸金尺土,為了獲得大量市區土地而不斷填海所致。

    雖然規劃者早已蠶食維港長達73公里的海岸,但也有跡象顯示這個重要的香港象徵可能重獲新生。 海濱事務委員會的主管蒲祿祺表示:「維港的海水比從前潔淨得多。我們除了能夠復辦一年一度的維港渡海泳之外,還有數個宏大計劃得以落實,例如毗鄰舊啟德跑道的水上運動設施,以及將會在銅鑼灣和北角之間的高速公路天橋下興建一條海濱散步徑。」

    「維多利亞港是香港的掌上明珠,而我們必須努力保持維港這個地位。」

    雖然有許多計劃尚未全面完成,例如位於九龍城附近水域、前身為舊啟德機場的郵輪碼頭,維港的經濟價值遠超那些一直需要倚靠它的貨物及輪船。每年大約有5,500萬旅客訪港,他們總會對香港這份最寶貴的資產大表讚歎,被維多利亞港的風光迷住。這個海港兩岸的高樓大廈櫛比鱗次,充滿活力,入夜後萬家燈火的夜景更是獨步全球,成為不少照片的主角。如此美景實是無價之寶。

    主頁橫幅圖片:John Thomson / Hulton Archive / Getty Images

    CHINA - OCTOBER 10:  Large junk in full sail brings goods to Hong Kong from China. Credit: Bruce Dale/National Geographic/Getty Images

    Credit: Bruce Dale/National Geographic/Getty Images

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