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    心靈食糧
    布施不只為滿足僧人的溫飽
    Asia giving alms to Buddhist monks illustration

    這位剛落髮不久的和尚當然知道,除了信眾布施至曼谷寺廟的食物外,自己不應該垂涎其他美食。不過縱使他正襟危坐,竭力保持僧侶應有的舉止,最後還是禁不住詢問他的母親是否還記得在他披上袈裟前,他們去過的餐廳。

    當我無意中聽到他這樣問時差點忍俊不禁;這個趁暑假期間修行的小男生還不到十歲,居然已明白自己這時候不該埋怨。其實這些小和尚無需特別提出什麼膳食要求,畢竟他們都擁有天下間最好的母親,而她們亦深知翌日早上該預備什麼食物帶來寺廟。

    自2,500年前佛教興起之時,身為人母的女性早已為和尚烹調食物和布施,而布施在泰國、柬埔寨、緬甸、斯里蘭卡及老撾這些主要信奉小乘佛教的國家尤其盛行。信眾每天向僧人送上食物,遵從信仰的要求做功德,以滋養自己的靈魂。

    記得小時候我們兄弟姐妹會一邊看著母親在晚上預備菜餚,一邊對著美食垂涎,這時家裡就像要舉行盛宴般。食物當然是為僧人準備,而第二天早上,每當身穿橙黃袈裟的男人如常來串門子,並接過那些菜餚時,總令我們羨慕不已。

    那些菜餚通常都是我們廚房裡最美味的食物,因為布施食物的目的並非單純讓僧人果腹,也是為了顯示施予者對信仰的無私奉獻,一盡凡人在俗世的責任,並藉此與佛祖建立直接連繫。這種布施對一般女性來說意義特別重大,因為泰國法例上不容許她們削髮為尼。

    隨著時代變遷,生活方式亦有所不同,如今愈來愈少人願意耗費精力在廚房為僧人預備食物。不過購買包裝精美的菜餚作布施較為方便,而且同樣功德無量。

    這些年來,佛教徒亦視這習俗為透過僧人與先人連繫的方式。他們會布施自己最愛的菜式或離世親人喜愛的菜餚,希望他們往生後仍能品嚐到這些美食。