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    栩栩如真:日本塑膠食物模型的藝術
    探討蔚然成風的日本食物模型
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    小時候在日本,母親帶我去逛百貨公司,其中不可或缺的節目就是到百貨公司頂層的餐廳午膳,除了可口的食物,餐廳門旁玻璃櫃內排列整齊的食物模型:拉麵、壽司、炸蝦天婦羅⋯⋯讓我百看不厭!

    這些食物模型仿真度極高,是日本特有的飲食文化之一。以樹脂製成的模型,是按照客戶提供的實際產品倒模而成。製作過程首先將液狀樹脂倒入模具,然後放入焗爐加熱至凝固,形狀固定後就倒模、進行裁剪及加工,最後塗上顏色,並按照食物原來的模樣,小心翼翼地貼在碟子上,讓人心動的食物模型即告完成。

    這種以模型展示餐廳菜式的有趣現象最早於1920年代在日本出現。當時愈來愈多城市人外出用膳,餐廳業者想到利用食物模型讓這些新顧客知道他們供應的拿手料理。

    現在科技發展日趨成熟,製作食物模型的技術亦大躍進。不過最早卻是岩崎瀧三在1930年代發明以蠟製作食物模型的方法,至今他的公司依然是這個行業的龍頭企業。到了1970年代,業者以樹脂代替蠟,進一步提高模型的耐用度及細節,達至令人難辨真假,食指大動的境界。時至今日,食物模型令餐廳與顧客之間增加良性互動,讓客人清楚知道餐廳菜式的內容,加快他們落單的速度。

    想要購買一碗栩栩如生的拉麵,只要前往東京的合羽橋道具街的餐廳用品商店,就能買到商業用的食物模型。一些專售紀念品的商店亦販售各式各樣精緻的迷你食物模型鎖匙扣。此外,若有興趣學習如何製作食物模型,坊間也可以找到相關課程。

    現在大家要是造訪舊城區,依然可以看到一些餐廳的櫥窗內展示著蠟製的食物模型。經過歲月洗禮,那些咖喱飯、餃子等的顏色雖然已經褪色,變得滄桑,但看著店內的貓兒享受日光浴,感覺還是十分親切而温暖。

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