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    國泰航空
    空中任意飛:Betsy的美好年代
    Betsy Beer啤酒現已在國泰航空的航機上供應,而我們則訪問了曾於Betsy航機上服務的其中一位早期機艙服務員
    Jennie Tung Wirth

    那是1954年,當時19歲的香港人Jennie Tung Wirth加入歷史尚淺的國泰航空,擔任機艙服務員一職。國泰航空當年聘用多位機艙服務員在首架民航客機Betsy上工作,她是其中一位。Betsy由一架戰時DC-3客機改裝而成,起初是貨機,後來再改為客機,接載乘客前往悉尼及馬尼拉兩地。

    Wirth說:「當時秘書和機艙服務員等都是新興的職業,會為女性帶來吸引的前景。」 如果你會說英語,就更如魚得水。

    她又表示:「我首次空中值班並非在Betsy上,而是在一架飛往新加坡的DC-4飛機上。我們住在一家設備簡單的宿舍裡,天花板有風扇,還有蚊帳;我們一行五、六個女孩子,住在一個大房間內,彼此十分熟絡。當我們出勤時,另一群機艙服務員就會住進來。至於那些DC-3客機〔指Betsy及Niki〕,則會飛往菲律賓、西貢市、新加坡、亞庇及婆羅州的古晉。」

    Betsy 航機

    早年並沒有什麼正式的訓練,Wirth憶述當時的工作情況時說:「我們只會照著其他空姐的做法,邊學邊做。」她們學的主要是動作平衡,確保不會將食物或熱咖啡倒在乘客的大腿上。她又說:「當年機上沒有扶手帶,機艙內引擎的聲音很吵耳,完全不像今天乘坐空中巴士A350客機那樣舒適暢順。」

    當時機上提供的餐膳選擇十分有限,通常只有三文治,或是可以貯存在保暖瓶內的食物。「我們會提供咖喱雞配飯、麵條和甜品等菜式。食物放在有墊的托盤上奉客,就像吃電視晚餐一樣。」Wirth回憶道:「我在DC-3客機上最難忘的旅程,是1956年一趟從香港飛往悉尼的包機。航程要64小時,全機客滿,共有24名水手,而客機上只有我一個機艙服務員。」

    那個時候乘客大多是商人,但是Wirth也記得國泰航空不少著名的乘客:「例如披頭四樂隊,荷李活巨星Clark Gable,影業大亨邵逸夫爵士等。」此外,另一位Wirth曾在機上招待並留下深刻印象的,是汶萊的蘇丹:「當時港督還帶著一隊大樂隊前來機場迎接他。」

    後來,Wirth於1969年離職,結婚並移民瑞士。去年她重回國泰城,慶祝國泰航空70周年紀念。再次回到昔日服務的地方,她有什麼感想?她回答:「就像回到家裡一樣。」

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