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    國泰航空
    國泰航空推出機上無線上網服務
    國泰航空多架航機上已增設無線網絡,現已成為國泰機隊不可或缺的科技設施
    Couple on Cathay Pacific flight using Wi-Fi

    航空術語又添新詞彙:天線罩。天線罩位於最新型號的航機頂部,是一個隆起的物體,裡面是收發人造衛星訊息的天線,並將訊息傳至地面的收發站。

    在航機內,天線罩與機艙一系列的數據機互通,讓乘客能連線至互聯網。全新的衛星系統能以更快速及更穩定的方式連接互聯網,目前在國泰航空的航機上亦開始陸續應用。

    國泰航空的機上娛樂內容及平台、無線網絡服務經理Simon Cuthbert表示︰「截至2019年1月底為止,我們會有多達45架飛機設置機上無線網絡,佔機隊四分之一;預計在2021年年尾,全部廣體客機均可提供機上無線上網服務。」

    全新的空中巴士A350客機在出廠時已配備所需技術,現時約有30架已投入機隊服務。至於波音777機隊則會隨經濟艙升級時,在飛機維修庫內一併進行改裝,其中15架已裝置無線網絡。而空中巴士A330機隊會於2019年下半年開始配備這項技術。

    空中巴士A350型號選用Panasonic裝置,而波音777型號則採用Gogo的技術。Cuthbert稱︰「Gogo還可以讓你在機上與該公司的支援中心即時對話,取得密碼或查詢其他技術問題,對於行程受阻的轉機乘客來說,這實在大有幫助。」

    Panasonic的裝置可在A350型號客機上提供即時新聞,還有其他隨選式節目、音樂和遊戲。Cuthbert補充︰「兩個系統均操作流暢,乘客反應非常良好。由於更多高效能的衛星投入服務,我們看到A350機隊的網絡服務有所進步。」

    兩個系統均提供快捷又穩定的網絡服務,但仍有覆蓋盲點。Cuthbert說︰「南北極沒有服務覆蓋,前往北美的航班會因而受影響。沒有覆蓋除了因為只有數班航班外,需要網絡服務的人其實並不多。」

    前往美加的旅客可能全程均可無間斷使用網絡服務,或遇上最多四小時的網絡服務中斷,一切視乎目的地和飛行路線而定。Cuthbert補充說︰「即使可能出現短暫的網絡中斷,但乘客在整段旅程均可享有不設數據上限的無線網絡服務。」

    因此,乘客可在機上保持連繫,無論是處理公務、瀏覽社交媒體和新聞。不過,Cuthbert相信利用國泰的機上娛樂系統(IFE)觀賞電影和電視是最佳選擇。他表示:「串流網站通常會播放跟IFE不同的電影和電視節目。很多時候,我們甚至會播放一些在本地戲院還未上映的電影,還有一系列品牌如HBO或BBC頻道的頂級節目。」

    可是,機上提供無線網絡服務後,卻出現一個令人不快的情況,就是乘客利用應用程式在機上作語音通話。機上不時聽到有人高喊︰「我在飛機上!」令其他乘客大感困擾。

    Cuthbert稱︰「我們嘗試在技術上防止這種行為,卻不想限制人們使用Facebook Messenger或以WhatsApp等應用程式傳輸圖像的速度;因此,我們會勸喻乘客不要使用網絡打電話,尤其在新客機更寧靜的機艙裡,要保持安靜,避免打擾其他乘客是一種禮貌。」

    乘客大多認為機上無線上網的最大功用是讓他們連接社交媒體。在未來數年,待機隊逐步安裝了天線罩之後,也許大家因收不到消息而產生的焦慮也會逐漸減少。

    啟動你的裝置內的Wi-Fi功能,連接機上的Wi-Fi服務,選擇國泰航空的網絡,然後前往機上網站wifi.cathaypacific.com選擇

    即使沒有選用任何付費上網服務,你仍可使用無線網絡提供的幾個服務功能

    飛行地圖

    兩個系統都支援自家版本的飛行地圖。Cuthbert表示︰「換言之,你可以在打開飛行地圖的頁面時,無須中斷正在欣賞由機上娛樂系統提供的電影。」

    重訂或預訂

    如果你正在為航班接駁問題而煩惱, cathaypacific.com網站可助你解決難題。Cuthbert說︰「如果你的航班因事而延誤起飛時間,可以進入本網站重新預訂機位,或者透過國泰假期預訂酒店,這是個非常實用的支援。同樣,你也可透過這個網站租車和購買旅遊保險。」

    航點指南

    國泰網站有詳盡的航點指南。