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國泰航空與乘客同向波音747-400客機致敬
往來香港及東京羽田機場的CX542及CX543航班,為「空中女王」近四十年的優秀服務劃上完美句號

2016年10月01日

在完成往來香港及東京羽田機場的最後一次客運航班,超過37年來一直為國泰航空乘客提供完美飛行體驗的一代經典波音747飛機,正式從國泰客機機隊光榮退役。

對眾多國泰乘客、馬可孛羅會會員、以及來自世界各地的航空愛好者來說,全機滿座 的CX542及CX543航班為他們帶來與「空中女王」作最後道別的珍貴機會。

為了紀念這重要里程,國泰航空分別在香港國際機場及羽田國際機場舉辦了特別的歡送活動。穿上懷舊機艙服務員制服的國泰大使在登機閘口歡迎乘客及送上香檳,讓大家向波音747客機所寫下輝煌歷史致敬。國泰航空的管理層及負責運作當天航班的機組人員亦親臨參與,乘客及機艙服務員均十分雀躍,把握登機前的時間拍照留念。

在航班上,機艙客務經理Chaivaree Chitrakorn 親切歡迎乘客登機,他們每位均獲贈珍貴紀念品,包括一張由機組人員簽署的飛行證書及特意為747退役航班的乘客而製的收藏品,均別具價值和意義。負責飛行兩程航班的John Graham機長更在機上向乘客娓娓道來波音747多年來在國泰的表現及成就。

John是國泰現役擁有駕駛747飛機最長年資的機師,與747客機一同飛行逾三十載的他說:「747客機在設計及工程角度上均格外優秀,它徹底改變了人們出遊的模式。747飛機的駕駛艙是我工作了逾30年的地方,我對能夠執勤駕駛747退役之旅感到非常自豪。」

Chaivaree於1980年初開始與747共事,與John一樣,她亦心繫於747飛機。

她說:「在很多國泰航空機艙服務員的心目中,747佔有很特別的位置。能夠在『空中女王』的退役航班中為乘客提供服務,於我而言是不可多得的光榮。我與747共事的回憶將永留心中。」

參與是次退役之旅的乘客Ronald Cang先生,已連續16年成為馬可孛羅會鑽石級會員。他說:「對我來說,第一次踏上這龐大飛機的片段依然記憶猶新。它的廣闊空間、上層客艙、起飛時所感到的強大推動力,這一切美好的回憶將長存我心。747於我而言是位尊貴的女士,她為國泰帶來多方面的貢獻,現在是時候向她道別了。飛向夕陽的747,珍重!」

負責這次退役旅程的飛機— B-HUJ — 是國泰機隊裡其中一架最有名的波音747客機。在1998年7月6日,這架從紐約出發飛行了15.5小時的波音747,成為第一架在赤鱲角新香港國際機場降落的飛機。這飛機又名「Polar 1」,因為它是首架飛越北極上空,並穿過曾經禁飛的俄羅斯領空的客機,創下了7,465海里的直航飛行紀錄。國泰在1979年引入了第一架波音747,逐步發展成為擁有最大747機隊的航空公司之一。相比起之前的飛機,波音747能接載更多乘客飛往更遠的距離,令國泰在1980年代及1990年代初能全速發展國際航線網絡,由區域航空公司發展為國際航空公司,並奠定其國際聲譽與地位。