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国泰航空与乘客同向波音747-400客机致敬
往来香港及东京羽田机场的CX542及CX543航班,为「空中女王」近四十年的优秀服务划上完美句号

2016年10月01日

在完成往来香港及东京羽田机场的最后一次客运航班,超过37年来一直为国泰航空乘客提供完美飞行体验的一代经典波音747飞机,正式从国泰客机机队光荣退役。

对众多国泰乘客、马可孛罗会会员、以及来自世界各地的航空爱好者来说,全机满座 的CX542及CX543航班为他们带来与「空中女王」作最后道别的珍贵机会。

为了纪念这重要里程,国泰航空分别在香港国际机场及羽田国际机场举办了特别的欢送活动。穿上怀旧机舱服务员制服的国泰大使在登机闸口欢迎乘客及送上香槟,让大家向波音747客机所写下辉煌历史致敬。国泰航空的管理层及负责运作当天航班的机组人员亦亲临参与,乘客及机舱服务员均十分雀跃,把握登机前的时间拍照留念。

在航班上,机舱客务经理Chaivaree Chitrakorn 亲切欢迎乘客登机,他们每位均获赠珍贵纪念品,包括一张由机组人员签署的飞行证书及特意为747退役航班的乘客而制的收藏品,均别具价值和意义。负责飞行两程航班的John Graham机长更在机上向乘客娓娓道来波音747多年来在国泰的表现及成就。

John是国泰现役拥有驾驶747飞机最长年资的机师,与747客机一同飞行逾三十载的他说:「747客机在设计及工程角度上均格外优秀,它彻底改变了人们出游的模式。747飞机的驾驶舱是我工作了逾30年的地方,我对能够执勤驾驶747退役之旅感到非常自豪。」

Chaivaree于1980年初开始与747共事,与John一样,她亦心系于747飞机。

她说:「在很多国泰航空机舱服务员的心目中,747占有很特别的位置。能够在『空中女王』的退役航班中为乘客提供服务,于我而言是不可多得的光荣。我与747共事的回忆将永留心中。」

参与是次退役之旅的乘客Ronald Cang先生,已连续16年成为马可孛罗会钻石级会员。他说:「对我来说,第一次踏上这庞大飞机的片段依然记忆犹新。它的广阔空间、上层客舱、起飞时所感到的强大推动力,这一切美好的回忆将长存我心。747于我而言是位尊贵的女士,她为国泰带来多方面的贡献,现在是时候向她道别了。飞向夕阳的747,珍重!」

负责这次退役旅程的飞机— B-HUJ — 是国泰机队里其中一架最有名的波音747客机。在1998年7月6日,这架从纽约出发飞行了15.5小时的波音747,成为第一架在赤鱲角新香港国际机场降落的飞机。这飞机又名「Polar 1」,因为它是首架飞越北极上空,并穿过曾经禁飞的俄罗斯领空的客机,创下了7,465海里的直航飞行纪录。国泰在1979年引入了第一架波音747,逐步发展成为拥有最大747机队的航空公司之一。相比起之前的飞机,波音747能接载更多乘客飞往更远的距离,令国泰在1980年代及1990年代初能全速发展国际航线网络,由区域航空公司发展为国际航空公司,并奠定其国际声誉与地位。