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코로나19 커뮤니티 이야기

캐세이퍼시픽이 코로나19 백신의 온도를 유지하는 방법

코로나19 백신을 전 세계로 운송할 때 적정 온도를 유지하는 것은 매우 중요합니다.

코로나19 백신 수십억 회분을 전 세계로 운송하는 것은 물류 역사상 전례가 없었던 도전입니다. 더욱 어려운 점은 백신을 적정 온도로 보관해야 한다는 것입니다. 대부분의 백신은 저온을 유지해야 하며, 일부의 경우 효력 유지를 위해 극히 낮은 온도에서 유지되어야 합니다.


의약품 운송 전문 항공사인 캐세이퍼시픽은 온도에 민감한 화물의 안전한 운송을 위한 노하우, 전문 장비 및 처리 절차를 보유하고 있습니다. 그 방법을 아래에서 소개합니다. 

1. 백신 선적 준비 및 온도에 민감한 화물 적재

백신은 공장에서 출고될 때 외부의 주변 온도로부터 보호하기 위해 조심스럽게 포장됩니다. 그 다음 냉장 트럭에 실어 공항으로 이동합니다.

 

냉장 보관해야 하는 화물은 두꺼운 단열 벽(예: 가정용 냉장고)으로 특수 제작된 쿨테이너(cooltainers)에 보관됩니다. 쿨테이너는 민감한 화물을 적정 온도 범위 내에서 보관할 수 있습니다.

2. 적합한 쿨테이너 선택

쿨테이너는 액티브형(Active)과 패시브형(Passive) 두 종류로 나뉩니다.

 

액티브형 쿨테이너에는 온도를 조절할 수 있는 온도 조절 장치와 기술이 내장되어 있으며, 비행 시 충전이 필요한 배터리로 전력을 공급합니다.


액티브형 쿨테이너의 작동 범위는 -10°C에서 15°C로, 대량의 의약품 운송에는 적합하지만, 일부 백신에 필요한 극저온에는 적합하지 않습니다. 이러한 경우에는 패시브형 쿨테이너를 사용합니다.

3. 극저온 화물을 위한 패시브 쿨테이너

패시브 쿨테이너는 특수 제작된 냉동 젤 팩을 사용하여 오랜 시간 동안 온도를 0°C 이하로 유지시켜 줍니다. 특수 냉동 젤 팩 대신 빙점이 -78.5°C인 드라이 아이스로 채워지기도 합니다.

 

화이자의 백신처럼 온도를 -70°C로 유지해야 하는 경우에는 드라이 아이스를 사용하는 것이 더 좋습니다. 

4. 운송 중 백신 상태 확인

백신 운송 과정에서 캐세이퍼시픽의 화물 전담팀은 온도를 지속해서 확인합니다. 드라이 아이스가 충분한 지 확인하거나 또는 액티브 쿨테이너의 배터리를 충전합니다.

 

대부분의 쿨테이너에는 운송 중 정보를 기록하는 데이터 기록 장비가 있어 만일 온도를 확인한 뒤 조치가 필요한 경우 지상 팀에게 이를 즉각 알릴 수 있습니다.

5. 화물 터미널에서의 냉장 보관

백신이 화물 터미널에 도착하면 처리 속도가 매우 중요합니다. 주변 온도에 노출을 최소화하기 위해 백신 화물을 최우선으로 처리합니다. 최종 목적지로 운송하기 전 백신을 장기간 보관해야 하는 경우, 특수 냉장 시설로 옮겨집니다.

 

홍콩에 있는 캐세이퍼시픽의 화물 터미널에는 15°C부터 0°C 이하로 온도를 유지할 수 있는 대형 냉장 시설이 있으며, 곧 보관 용량을 백신 700만 회분에서 약 860만 회분으로 늘릴 예정입니다. 

6. 활주로에서의 화물 저온 유지

쿨테이너를 항공기로 옮길 때, 캐세이퍼시픽은 보온기능이 있는 운반차인 달리(dolly)를 사용합니다.

 

달리는 온도 조절식 바퀴가 달린 운반 차량으로, 적정 온도 유지를 위해 한 번에 두 개의 쿨테이너를 운반할 수 있습니다.

 

마지막으로 쿨테이너는 20 대의 보잉747 화물기 또는 여객기 화물칸에 실려 최종 목적지로 운송됩니다.